Egypte: 19 morts, dont des touristes, dans l’explosion d’une montgolfière

Egypte: 19 morts, dont des touristes, dans l’explosion d’une montgolfière

Dix neuf personnes, en majorité des touristes occidentaux et asiatiques, ont péri mardi dans l’explosion d’une montgolfière à bord de laquelle ils survolaient Louxor, dans le sud de l’Egypte, le plus meurtrier des accidents de ce type depuis une vingtaine d’années.

 

La montgolfière survolait Louxor, qui regorge de trésors archéologiques, avec 21 personnes à bord, quand elle a pris feu et explosé. Situé à 700 km du Caire, le site de Louxor est l’un des plus touristiques d’Egypte.

 

Aucune liste officielle n’a pour le moment été diffusée par les autorités, et des informations contradictoires circulaient sur le bilan et la nationalité des victimes.

 

Selon une source au sein des services de sécurité égyptiens, 19 personnes sont mortes, dont neuf venues de Hong Kong, quatre Japonais, trois Britanniques et deux Français. Cette source n’a pas précisé la nationalité de la dernière victime.

 

A Hong Kong, le voyagiste responsable de leur séjour a annoncé que neuf ressortissants de Hong Kong figuraient probablement au nombre des touristes tués.

 

« Il y a une forte probabilité que neuf de nos clients aient été tués » dans l’explosion, a déclaré Ng Do-wing, de l’agence Kuoni, lors d’une conférence de presse.

 

La montgolfière volait à une altitude de 300 mètres au dessus de la localité de Qourna, sur la rive ouest de Louxor, quand un incendie a pris dans le ballon provoquant son explosion, selon la source de sécurité égyptienne.

 

Jointe par l’AFP, une employée de la société gestionnaire de la montgolfière, Sky Cruise, a indiqué pour sa part que les victimes étaient des touristes coréens, japonais et britanniques. Un touriste égyptien faisait également partie du groupe.

 

« C’est terrible, vraiment terrible », a déclaré cette employée au téléphone à l’AFP sous le couvert de l’anonymat.

 

« On ne sait pas exactement ce qui s’est passé » a-t-elle ajouté, en pleurs.

 

Selon elle, les deux survivants, un touriste et le pilote de la montgolfière, ont pu sauter du ballon à temps. Ils ont été transférés dans un hôpital de la région.

 

Toutefois, le ministère coréen des Affaires étrangères a annoncé de son côté qu’aucun Sud-Coréen ne figurait parmi les victimes.

 

L’ambassade de la France au Caire a indiqué chercher à obtenir confirmation de la mort de deux de ses ressortissants, au vu d’informations contradictoires.

 

A Tokyo, le ministère des Affaires étrangères cité par l’agence de presse Jiji a affirmé que quatre touristes japonais étaient à bord du ballon.

 

Le voyagiste JTB a indiqué que quatre de ses clients étaient impliqués dans l’accident et que deux d’entre eux au moins avaient trouvé la mort.

 

Le ministère britannique des Affaires étrangères n’était pas en mesure de confirmer immédiatement si des Britanniques avaient été tués dans l’accident.

 

En 2009, 13 touristes étrangers avaient été blessés lorsque leur montgolfière s’était écrasée en heurtant un poteau téléphonique à Louxor en raison d’une surcharge de l’appareil, selon les enquêteurs.

 

Selon Philippe Buron-Pilâtre de Rozier, spécialiste français des montgolfières, l’explosion peut s’expliquer par une fuite du raccord d’une bouteille de propane au ballon.

 

Les montgolfières géantes du type de celle qui explosé mardi sont hautes de 40 mètres et peuvent transporter jusqu’à 25 passagers.

 

Louxor abrite de nombreux temples dont ceux de temples de Karnak et Louxor ou encore la Vallée des rois. D’ordinaire très fréquentée par les touristes, la ville a été durement affectée par l’instabilité qui a suivi la chute en février 2011 du régime de Hosni Moubarak.

 

Le tourisme, secteur phare de l’économie égyptienne, qui a généré 12,5 milliards de dollars de recettes en 2010, a enregistré des revenus de 30% inférieurs en 2011, selon des chiffres officiels.

 

Le gouvernement assure que la situation est en voie d’amélioration, mais les troubles et les incertitudes politiques qui ont jalonné 2012 ont régulièrement pénalisé cette reprise.

 

Les islamistes, dont est issu le président Mohamed Morsi, sont critiqués pour leur attitude réputée réservée face à un secteur touristique autrefois choyé par le régime Moubarak.

 

AFP


Tags assigned to this article:
egypte ; tourisme ; transport ; accident

Related Articles

Mali/présidentielle: la campagne pour le 1e tour s’ est ouverte dimanche

La campagne présidentielle pour le 1e tour de l’ élection du président de la République du Mali s ‘est officiellement

RDC: Après six mois de trêve, les Kivus s’enflamment à nouveau

Le régime de Kinshasa a pris le temps de se réarmer pour lancer l’offensive contre les rebelles du M23, soutenus

Bénin : Boni Yayi s’engage à ne plus briguer un autre mandat présidentiel

Le président béninois Boni Yayi a réaffirmé lundi à Cotonou, devant les ambassadeurs de l’Union Européenne accrédités au Bénin et

Aucun commentaire

Espace commentaire
Aucun commentaire Soyez le premier à répondre à ce commentaire

Espace commentaire

Laisser un commentaire